Como muchos de vosotros sabéis en el mercado de los toner reciclados, el abanico de precios es impresionante.
Esta es una peculiaridad del mercado global pero que se hace especialmente patente en España, y que a nuestro entender ha provocado un desfase entre nuestro mercado y otros como el norte europeo o americano.
Llama poderosamente la atención que a pesar de nuestros bajos costes de mano de obra respecto a los países centroeuropeos, por lo que por ejemplo fabricamos y exportamos coches a todo el mundo, las ventas de cartuchos realizadas por empresas españolas raras veces atraviesan los pirineos dirigiéndose preferentemente a países con menor exigencia de calidad.
Pasaremos a intentar exponer los dos factores principales que inciden en la calidad y rendimientote un cartucho, el polvo de toner y el cilindro fotosensible u OPC.

EL POLVO DE TONER.

La granulometría y composición van a ser determinantes de las propiedades de un cartucho.
El principal país productor de toner de calidad es Japón.
Existen dos tipos de toner:
      – El de fragmentación
      – El de síntesis o polimerizado

Toner de Fragmentación:

En este caso unas barras en las que se “funden” los componentes, se dejan enfriar para posteriormente pasar a molinos que las fragmentan hasta conseguir el tamaño y granulometría adecuado, a través de procesos de tamizado que eliminan partículas no deseables por su tamaño.
De esta manera a partir de una composición inicial que ya determinara la calidad se obtendrán fracciones de diferentes prestaciones y precios.
Es importante entender que en esta fase los costes se hacen exponenciales, esto es obtener un toner un 20% mejor puede representar un encarecimiento de un 40% o mas.

Sin embargo como veremos mas adelante, este incremento en costes no significa necesariamente que se encarezca el coste por copia para el usuario. Antes al contrario, SOLO UN TONER DE CALIDAD REPRESENTA AHORROS AUTENTICOS PARA EL CONSUMIDOR.

La composición y granulometría además de en el rendimiento y en la calidad de la impresión será determinante de los gastos de mantenimiento, pues un mal toner además de no reducir los costes por copia puede producir que se incremente, la suciedad así como el desgaste de algunos componentes.
Muchas de las empresas que fabrican toner no están dotadas de la maquinaria y los medios de análisis que permiten comprobar la calidad y rendimiento de un toner. LAS PRUEBAS DE LABORATORIO SON ESENCIALES PARA DETERMINAR EL AHORRO EFECTIVO.
EMBATEX , no solo esta dotada de la máxima tecnología, y equipo humano, (15 personas trabajan en I+D y calidad) sino que además las exigentes certificaciones ISO y sobre todo las DIN 33870 aseguran al usuario un funcionamiento absolutamente análogo al original, con importantes ahorros.

Consumo de Toner

Es la cantidad de toner que es necesaria para realizar una impresión. Si éste es elevado y varía a lo largo del ciclo de vida del cartucho crea dos problemas:
  • Variación en la calidad de impresión especialmente sensible en el color.
  • Bajo rendimiento.

Veamos por ejemplo que puede suceder en una impresora HP 4600 de color.

Para obtener el rojo, debemos de depositar una determinada cantidad de toner magenta y amarillo. Si la cantidad varia durante el ciclo, la calidad será mala e irregular.
Si además la cantidad es superior a la del toner original el cartucho ofrecerá un rendimiento muy inferior al original.
Un cartucho de calidad solo enviara al deposito residual alrededor de un 10% de la carga inicial, mientras que uno malo puede desperdiciar incluso el 50%.
Por supuesto que además una baja eficiencia tendrá efectos demoledores en los toners de colores, como por ejemplo colores erróneos y/o no uniformes durante la vida del toner.

EL OPC O TAMBOR FOTOCONDUCTOR O FOTOSENSIBLE.

Se trata del centro neurálgico de un cartucho, pues como veremos a su alrededor en su superficie se realizan las principales operaciones necesarias para la impresión.
Las operaciones son:
1-Limpieza: Se eliminan residuos que puedan existir de anteriores ciclos.
2-Acondicionado: El cilindro de carga principal (PCR), transmite una carga que debe de ser uniforme a la superficie del OPC. La carga a la que es sometido el cilindro es de 600-750 voltios.
3-Grabación: El haz láser incide en el cilindro “dibujando”, es decir exponiendo los sectores de la capa orgánica interna, posibilitando esto un cambio de polaridad que es el que permite que el toner se adhiera a las zonas expuestas.
4-Revelado :El toner se frota sobre la capa grabada adhiriéndose.
5-Transferencia: este es el paso al papel por un proceso de fundido.
El tambor fotoconductor esta constituido por dos capas.
a-La capa externa de transporte de carga conocida como CTL.
b-La capa interna o capa de generación de carga .CGL son sus siglas en Ingles.
En primer lugar durante el acondicionado el PCR (Tambor primario de carga), procede a realizar una carga estática en la capa externa.
En este estado de carga el tambor repele el toner. Al ser sometido el tambor al haz laser, la capa interna que trabaja como un diodo, permite que la carga almacenada en la externa pase a tierra, cambiando la polaridad de la capa externa.
A la vista de este funcionamiento, se pueden estudiar los problemas y deterioros que puede sufrir el OPC, y su incidencia en la impresión.
1-Déficit de espesor de la capa externa. Este provoca una disminución de la carga almacenable, y por tanto puede incluso ocurrir que las partículas de toner se adhieran al OPC sin que este haya sido expuesto al proceso de grabado.
2-La continuada exposición al láser acaba desensibilizando la capa interna, haciendo que esta reaccione mas lentamente.
3-Defectos internos como el tambor picado son el resultado de una capa interna heterogénea en el tamaño de las partículas que la componen de tal manera que a medio plazo surgen micro agujeros donde se acumula el toner sin que se realice su transferencia, dañando de este modo piezas como puedan ser los rascadores.
Por todo ello vemos que una simple inspección visual del tambor no nos va a dar gran información de su estado y características, siendo necesario equipo altamente sofisticado para su evaluación.
Por otra parte las pruebas iniciales de impresión tampoco son un indicador adecuado, pues los problemas aparecen con los ciclos.

¿Como se fabrica un tóner?

En el post de hoy queremos acercarnos al tóner y a su modo de fabricación: ¿Cual es su origen? ¿Cómo se crea? Bien, para empezar, debes saber que el tóner, al que también se lo conoce como tinta seca por su parecido funcional con la tinta, es una especie de polvo muy fino, generalmente de color negro, que cae sobre el papel en el que queremos imprimir a través de un proceso de atracción electrostática o magnetográfica. En el momento en el que queda pegado el pigmento, este polvo se adhiere al papel por medio de calor y presión.

Este proceso recibe el nombre de “xerografía”, del griego xeros que significa «seco» debido al hecho de que no participa ningún tipo de disolvente.

Modo de fabricación del tóner

Pero volvamos a nuestra pregunta inicial: ¿Cómo se fabrica el tóner? Debes tener en cuenta que los distintos procesos de fabricación se diferencian unos de otros en base al tipo de tóner que se quiera obtener. De esta manera, actualmente existen dos tipo de tóner claramente diferenciados entre sí: los pulverizados y, de más reciente aparición, los poliméricos (también llamado tóner químico).

  • Tóner Pulverizado: Este tipo de tóner recibe este nombre debido al hecho de que, una vez ha adoptado la forma de una masa fundida en la que se le añaden resinas, pigmentos, agentes de control de carga y ceras, entre otros, se extruda y se machaca en diminutas partículas al ser enfriado. Los granos que emergen tras ser sometidos al proceso anteriormente descrito tienen un diámetro de entre 3 y 5 mm. Estos granos son sometidos posteriormente a un segundo proceso de trituración a partir de su sometimiento a un chorro de aire de gran velocidad; este aire obliga a los granos a chocar entre ellos, de manera que se fragmentan en partículas cada vez más pequeñas. Una vez pasan a través de este proceso de fragmentación, son clasificadas de manera que solo son escogidos aquellos granos con una dimensión de entre 8 y 12 micrones. Cada una de estas partículas tiene como característica principal el hecho de poseer una forma irregular debido al proceso de trituración mecánica al que han sido expuestas.
  • Tóner Químico: En el caso de los poliméricos o el tóner químico, las partículas que se obtienen poseen un mayor tamaño, es decir, se consiguen unos granos cuyo diámetro oscila entre los 5 y 6 micrones, y cuya forma es bastante más regular que en el caso del tóner pulverizado, de hecho, las partículas que se obtienen son prácticamente esferas. En definitiva, los granos que se obtienen a partir de este proceso son de baja dispersión, esto es, partículas con forma y tamaño bastante más uniformes que en el caso anterior; de esta manera, se consigue mejorar considerablemente la resolución de las impresiones. El proceso químico es, sin duda, más costos, pero sus mejores resultados lo hacen preferible a la hora de generar tóner en color. Así, su preferencia en el color junto al hecho de su formulación específica hace que las impresiones a color que se obtienen a partir del tóner generado por este proceso tengan una calidad y den una sensación de realidad mucho mayores que en el caso del tóner pulverizado.

El caso especial del tóner PxP de Ricoh

Debemos hacer un apartado aparte para un tipo de tóner conocido como el tóner PxP que Ricoh dio a conocer en 2007 en Japón: concretamente, lanzó la línea Aficio MP C7500/C6000 que utiliza un nuevo tipo de tóner conocido como PxP, “Polyester x Polymerization).

Este toner forma parte de un tipo polimerizado que se obtiene a partir de una resina de poliéster descubierta y desarrollada hace poco tiempo y que se funde a una temperatura más baja que las resinas empleadas con anterioridad (concretamente, 20 grados menos). Además de esto, es capaz de generar una imagen de una calidad mucho mayor a través del uso de partículas uniformes y de precisión.

Categorías: Rec-line

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